Panamá: Sábado, 23 Febrero 2019

AFP-Al menos 126 personas murieron en el naufragio el jueves de un ferri en Tanzania, en el lago Victoria, el más grande de África, según un nuevo balance que no ha dejado de agravarse este viernes tras reanudarse las labores de búsqueda.

"De momento, lamentamos 126 muertos (...) Prosiguen las labores" declaró el ministro tanzano de Transportes, Isack Kamwele, en la cadena pública TBC One. Un precedente balance fijaba en 100 las víctimas mortales y en 40 los supervivientes.

Se ignoraba el viernes cuánta gente iba a bordo del ferri "MV Nyerere", que también transportaba mercancías cuando zozobró, cerca del muelle de la isla de Ukara, al sur del lago.

Según informaciones de la prensa estatal, que citan a testigos, el barco naufragó con unos 200 pasajeros a bordo, el doble de su capacidad. Pero el gobernador de Mwanza, John Mongella, dijo a la AFP que no podía confirmar esas cifras.

"Es un golpe muy duro. Una noticia trágica para todos nosotros y para la nación entera", agregó.

En un comunicado, el papa Francisco "expresó su solidaridad sincera con quienes han perdido a sus familiares y con quienes temen por la vida de personas aún desaparecidas".

No se han hallado más supervivientes desde que se reiniciaron el viernes por la mañana las labores de rescate, según testimonios.

Esas operaciones de rescate tuvieron que ser suspendidas el jueves al caer la noche.

Por el momento se desconoce la causa del accidente, pero la sobrecarga suele ser el motivo en este tipo de incidentes.

Varios testigos interrogados por la AFP informaron que al acercarse a la isla de Ukara, varios pasajeros se desplazaron a la parte delantera del navío para preparar el desembarque, lo que pudo desequilibrarlo.

- Mercancías y personas -

La televisión estatal citó testigos que indican que unas 200 personas subieron a bordo del ferri en la isla Bugorora. Era un día de mercado y las personas se amontonan junto a las mercancías en la nave.

"No sé nada de mi padre ni de mi hermano menor, que estaban en el ferri. Habían ido al mercado de Bugorora para comprar uniformes de colegio y material escolar para el nuevo año", afirmó Domina Maua, una de las numerosas personas que pedía información sobre sus familiares que se hallaban a bordo.

Davita Ngenda, una anciana de Ukara, ya ha recibido las temidas malas noticias. "Mi hijo está entre los cadáveres recuperados", dijo la mujer, llorando. "Había embarcado junto a su esposa, pero ella aún no ha sido hallada. Dios mío ¿qué he hecho yo para merecer esto?", exclamaba.

Sebastian John, un maestro, dice que tales tragedias se han convertido en parte de la vida de quienes viven cerca del lago.

"Desde mi nacimiento, mucha gente ha muerto en naufragios en este lago, pero ¿qué podemos hacer? No hemos decidido nacer aquí, no tenemos otra parte adonde ir", afirmó.

- 'Profunda tristeza' -

El presidente John Magufuli expresó su "profunda tristeza" por el desastre y pidió a los tanzanos que "permanezcan tranquilos en estos momentos difíciles", según su portavoz Gerson Msigwa.

Sin embargo la oposición acusó al gobierno de "negligencia".

"Muchas veces hemos llamado la atención sobre el mal estado del ferri, pero el gobierno hizo oídos sordos. Varias veces hemos denunciado esa negligencia", dijo el responsable del Chadema, John Mnyika, principal partido de oposición.

Mnyika dijo que la sobrecarga en el barco refleja "otro fallo de las autoridades" y criticó además las "insuficientes labores de rescate, así como los retrasos" para realizarlas.

En 1996, unas 800 personas según la Cruz Roja murieron en el naufragio del ferri Bukoba, sobrecargado de pasajeros, a pocas millas de la costa de Mwanza.

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