Panamá: Domingo, 21 Julio 2019

El cáncer de colon o del intestino grueso o cáncer colorrectal radica en la parte final del tubo digestivo. Mayoritariamente, este tipo cáncer empieza con la aparición de pólipos adenomatosos no cancerosos, pero que pueden convertirse en malignos. Más de 37.000 personas son diagnosticadas de este tipo de cáncer en España. Afecta por igual a mujeres y hombres.

Causas del cáncer de colon

Hereditario

No se ha conseguido identificar el origen exacto de todos los casos de cáncer de colon, pero sí se sabe que hay un importante componente hereditario porque se ha comprobado la relación entre la enfermedad y ciertas distorsiones en el ADN. Se trata de células sanas que no sabemos por que motivo se dañan y se vuelven cancerosas. En ese momento destruyen lo que está a su alrededor y son capaces de ir a otras partes del cuerpo y originar metástasis.

Síntomas del cáncer de colon

No siempre son evidentes

El principal problema para reaccionar a tiempo ante la enfermedad es que no siempre presenta síntomas fácilmente identificables, pero existen algunos signos que se repiten casi siempre:

- Cambios en la rutina intestinal, como por ejemplo diarrea y estreñimiento constantes.

- Sangrado rectal.

- Dolor abdominal.

- Cansancio.

- Adelgazamiento inexplicable.

Hay algunos factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad.

- Edad. Está comprobado que la mayoría de los casos se dan pasados los 50 años.

- Reiteración. Haber tenido cáncer de colon predispone a volver a tenerlo.

- Componente hereditario.

- Dieta. Hay que seguir una dieta rica en fibra y baja en grasas. Lo contrario aumenta el riesgo.

- Padecer una enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

- Ausencia de ejercicio físico.

- Obesidad.

- Alcoholismo.

- Tabaquismo.

Diagnóstico del cáncer de colon

Colonoscopia

La colonoscopia es el método más efectivo para observar si hay pólipos. Lo mejor es hacerse esta prueba con regularidad porque la cura es muy probable si se trata la enfermedad en su episodio inicial. El principal problema es que los síntomas no son evidentes al principio por lo que resulta difícil sospechar que se tiene esta enfermedad.

La realización de una colonoscopia permite, al mismo tiempo, eliminar los pólipos que puedan descubrirse durante esta prueba. Paralelamente, el médico puede ordenar la realización de un análisis de sangre para confirmar la presencia del antígeno carcinoembriónico y para comprobar el funcionamiento de otras partes del cuerpo como el hígado o los riñones. Si se confirma que el enfermo tiene cáncer de colon se realizarán pruebas para conocer en qué nivel se encuentra. En muchas ocasiones previamente se ha realizado ya la cirugía para extraer los pólipos.

Los estadios del cáncer de colon suelen ser estos:

- Estadio I. El cáncer permanece en el colon.

- Estadio II. El cáncer ha superado la pared del colon o del recto, pero no ha llegado hasta los ganglios linfáticos.

- Estadio III. El cáncer ha infectado los ganglios linfáticos cercanos.

- Estadio IV. El cáncer ha llegado a otros órganos del cuerpo.

Tratamiento y medicación del cáncer de colon

Cirugía, quimioterapia y radioterapia

Para saber qué tipo de tratamiento es el óptimo hay que saber con certeza en que estadio de desarrollo se encuentra la enfermedad. En cualquier caso, hay básicamente tres métodos: intervención quirúrgica, quimioterapia y radioterapia.

Si el cáncer de colon no está muy avanzado se puede recurrir a la cirugía poco invasiva:

- Colonoscopia. El objetivo es eliminar los pólipos.

- Endoscopia. Se eliminan pólipos, y si estos son grandes, quizás también hay que eliminar parte del revestimiento del colon.

- Cirugía laparoscópica. Se usa cuando la colonoscopia no sirve para quitar algunos pólipos.

Si el cáncer fue más allá del colon, se puede recurrir a estas técnicas:

- Extracción de parte del colon. El médico quita el segmento del colon que está invadido por las células cancerosas.

- Extracción de los ganglios linfáticos. 

Cuando la enfermedad está muy avanzada, a veces se realiza una operación para tratar de mejorar los síntomas como la obstrucción del colon.

Es muy frecuente el uso de la quimioterapia que consiste en administrar medicamentos que logran destruir las células malignas. La quimioterapia suele llegar después de la cirugía. También se recurre normalmente a la radioterapia para destruir las células infectadas por el cáncer, pero se realiza a través de rayos X. En ocasiones se administra un plan de radiaciones con el objetivo de reducir el tamaño de un pólipo antes de la operación para extraerlo. Otra técnica menos frecuentes es la inmunoterapia.

Prevención del cáncer de colon

Seguir hábitos de vida saludables

La mejor prevención es someterse a una colonoscopia cada cierto tiempo cuando se han superado los 50 años. Además, es positivo seguir unas pautas de vida saludables.

- Ejercicio físico frecuente.

- Dieta equilibrada, rica en frutas verduras y fibra.

- No fumar y beber alcohol en cantidades reducidas.

- No caer en la obesidad.

(La Vanguardia)

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