Panamá: Martes, 23 Julio 2019

El páncreas es una glándula, un órgano estrecho y plano de unos 20 centímetros de longitud, unos 5 centímetros de grosor y un peso que oscila entre los 70 y los 150 gramos. Se sitúa bajo el hígado y entre el estómago y la columna vertebral. Se divide en cabeza, cuerpo y cola. Cuenta con dos clases de tejidos:

- Exocrino que se encarga de secretar jugo pancreático, que contiene bicarbonato, y enzimas digestivas al duodeno a través del ducto pancreático. Estas sustancias descomponen los hidratos de carbono, proteínas y grasas de los alimentos.

- Endrocino que secreta al torrente sanguíneo hormonas que regulan el transporte de glucosa hacia el interior de las células como la insulina, que trabaja en el aprovechamiento de los nutrientes a nivel metabólico; el glucagón, que estimula la producción de glucosa en el hígado; el polipéptido pancreático, que actúa como autorregulador de la función excretora del páncreas; y la somatostatina que inhibe la síntesis y/o secreción de la hormona del crecimiento, y modula la absorción intestinal de sustratos.

Los trastornos en el páncreas o los relacionados con este órgano pueden conllevar diversos problemas de salud pero las principales enfermedades de esta glándula son:

- Pancreatitis aguda. Inflamación del páncreas. Las secreciones del páncreas se revierten fluyendo hacia el interior y causando daños en los tejidos. Si no se trata a tiempo puede ser mortal.

- Pancreatitis crónica. Inflamación del páncreas crónica. Dolor abdominal crónico que puede conllevar aumento de las enzimas pancreáticas y que puede producir insuficiencia pancreática, infecciones bacterianas o diabetes mellitus tipo 2.

- Pancreatitis crónica hereditaria. Trastorno progresivo grave que provoca dolor crónico, diarrea, malnutrición o diabetes.

- Insuficiencia pancreática exocrina (IPE). Incapacidad del páncreas para sintetizar las enzimas necesarias para la digestión adecuada de los alimentos. Puede ser reversible o irreversible.

Diabetes. Trastornos del metabolismo por concentraciones elevadas de glucosa en sangre.

Cáncer de páncreas. Masa anormal de tejido que se extiende rápidamente a otros órganos.

Fibrosis quística. Enfermedad sistémica de las glándulas mucosas y sudoríparas.

- Quistes pancreáticos. Sacos de líquido en el páncreas que suelen ser benignos pero que si se rompen pueden causar una peritonitis (infección en el abdomen).

Causas de las enfermedades del páncreas

Diversas

Las causas más frecuentes descritas para las distintas enfermedades del páncreas son:

- En la pancreatitis aguda: Obstrucción del conducto pancreático por un cálculo procedentes de la vesícula biliar o por partículas de bilis. Abuso del alcohol, grasas elevadas en sangre (hiperlipidemia), nivel de calcio elevado en sangre (hipercalcemia).

- En la pancreatitis crónica: Destrucción lenta del páncreas; hipercalcemia; enfermedades de la vesícula biliar; niveles altos de triglicéridos, de algunos medicamentos y enfermedades autoinmunes.

- En la pancreatitis crónica hereditaria: Mutaciones genéticas que alteran la capacidad de secreción de las enzimas digestivas o por una activación precoz y anticipada de las enzimas digestivas cuando aún están en el páncreas.

- En la insuficiencia pancreática exocrina (IPE). Incapacidad del páncreas para sintetizar las enzimas necesarias para la digestión adecuada de los alimentos. Si se produce durante una pancreatitis aguda y no hay daños en el tejido es reversible. Si se destruye el tejido funcional creando tejido fibroso es permanente. También puede haber IPE de causa no pancreática producida en pacientes operados de estómago y con bypass intestinal.

- En la diabetes: Normalmente, defecto en la producción de insulina y/o resistencia de esta a utilizar la glucosa.

- En el cáncer de páncreas: No se ha podido definir una causa clara. Se apunta a la pancreatitis crónica y a quistes pancreáticos cancerosos entre otros motivos.

- En la fibrosis quística: mutación de un gen que cambia la proteína CFTR para la regulación de sal en páncreas y otros órganos como el hígado, los pulmones, los intestinos, los senos paranasales y los órganos sexuales.

- Quistes pancreáticos. Su origen suele ser desconocido pero se asocia a un trastorno genético, a una pancreatitis o a una lesión en el abdomen.

Síntomas de las enfermedades del páncreas

Normalmente específicos para cada trastorno

Las síntomas más frecuentes descritas para las distintas enfermedades del páncreas son:

- En la pancreatitis aguda se produce un dolor abdominal severo, aislado o recurrente, que se presenta de forma súbita. Puede haber sangrado interno e infección.

- En la pancreatitis crónica el dolor abdominal es crónico y persistente. Puede haber sospecha si hay infecciones bacterianas y diabetes mellitus tipo 2.

- En la pancreatitis crónica hereditaria el dolor abdominal es crónico y persistente. Puede ser un síntoma de la fibrosis quística.

- En la insuficiencia pancreática exocrina (IPE) no se han descrito síntomas. Se suele sospechar de su presencia tras una pancreatitis aguda o por el daño de una pancreatitis crónica.

- En la diabetes la primera sospecha llega con la producción excesiva de orina, sed continua, pérdida de peso o aumento del apetito.

- En el cáncer de páncreas hay que sospechar si hay diabetes con adelgazamiento, si hay quistes pancreáticos, náuseas o vómitos después de comer…

- En la fibrosis quística es importante prestar atención a la cantidad de sal en el sudor, si falta el aliento y hay respiración sibilante, infecciones pulmonares frecuentes…

- En los quistes pancreáticos los síntomas pueden ser: dolor abdominal persistente que llega a la espalda; una masa en la parte superior del abdomen; náuseas y vómitos.

Diagnóstico de las enfermedades del páncreas

Diversidad de pruebas

Para el diagnóstico diferencial, confirmar y descartar, un trastorno de páncreas u otro el endocrinólogo puede solicitar análisis de sangre y orina (absorción de la D-xilosa –en orina y sangre-, amilasa –en orina y sangre-, glucagón en sangre, deshidrogenasa láctica en sangre, lipasa en sangre e isoenzimas de la LDH en sangre); de heces (elastasa fecal, tripsina y quimotripsina); estimulación de secretina; colangiografías transhepática percutánea o CTHP (un examen de rayos X); colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (endoscopia para examinar los conductos biliares); punción abdominal; resonancia magnética y tomografía computerizada del abdomen.

Tratamiento y medicación de las enfermedades del páncreas

Adecuado a cada caso

- En la pancreatitis aguda: Requiere ingreso hospitalario. Ayuno durante un par de días para después tomar líquidos y alimentos blandos. Poco a poco se incorpora una dieta con recomendaciones específicas. Se administran medicamentos para el dolor y líquidos vía intravenosa. Si la causa son los cálculos biliares se puede plantear una colecistectomía o extirpación de la vesícula biliar.

- En la pancreatitis crónica: Requiere tratamiento para el dolor, derivación a un dietista para el seguimiento de una dieta baja en grasas y suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar a la descomposición y el procesamiento de los nutrientes. Se tienen que tomar en todas las comidas.

- En la pancreatitis crónica hereditaria: No hay pautas específicas. Se aplica el mismo procedimiento que para el resto de pancreatitis.

- En la insuficiencia pancreática exocrina (IPE): Consiste en el alivio de los síntomas y la mejora del estado nutricional restringiendo las grasas y administrando preparados de enzimas para mejorar la digestión y la absorción.

- En la diabetes: Restauración de los niveles glucémicos normales solo con el control de la dieta o con sustitutivos o análogos de la insulina.

- En el cáncer de páncreas: Cirugía, quimioterapia y radioterapia.

- En la fibrosis quística: Los tratamientos se orientan al alivio de los síntomas y a prevenir daño pulmonar e intestinal.

- Quistes pancreáticos. Si no causan molestias los quistes pancreáticos pueden no tratarse pero deben estar controlados. Si hay molestias o crecen se drenan. Puede hacerse a través de la piel o con una ecografía endoscópica y una aguja.

Prevención de las enfermedades del páncreas

Estilo de vida saludable

Las recomendaciones para tratar de prevenir los trastornos del páncreas se orientan a llevar un estilo de vida saludable siguiendo una dieta saludable y equilibrada. También se recomienda realizar ejercicio moderado regular, evitando el sedentarismo, el sobrepreso… y no fumar ni excederse en el consumo de alcohol o medicamentos. También es conveniente estar atentos a los posibles traumatismos que recibe el abdomen como: golpes fuertes, un accidente de tráfico…

Si hay antecedentes de trastornos de páncreas personales o familiares se debe, además, realizar revisiones periódicas con el especialista además de estar atentos a los síntomas que se puedan presentar.

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