Panamá: Lunes, 19 Agosto 2019

EFE- La primera vacuna contra la malaria (RTS,S) podría tener beneficios secundarios en los pacientes, según ha revelado un reciente estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por “laCaixa”. La investigación ha demostrado que la vacuna facilita la protección natural del organismo frente a otras fases de la enfermedad tras una nueva infección.

Los hallazgos del estudio también permitirán a los investigadores diseñar futuras vacunas más eficaces que la actual, que se implantó en abril en Ghana, Malawi y Kenia. Aunque hasta ahora la RTS,S es la vacuna más avanzada contra la malaria, sólo tiene una eficacia parcial: un 40% (la eficacia deseable de estos medicamentos es de un 90%).

El parásito que causa la malaria ( Plasmodium falciparum) tiene un ciclo de vida complejo: llega a la sangre humana mediante la picadura de un mosquito infectado y pasa por muchas etapas hasta que infecta a los glóbulos rojos. En todas esas fases, el parásito va cambiando su morfología y su composición, lo que dificulta aún más su eliminación. Por eso, la vacuna diseñada se dirige a una fase concreta del proceso evolutivo, cuando el parásito entra en el organismo a través de la picadura del mosquito.

Beneficios secundarios

El fármaco favorece la protección frente a fases posteriores de la patología

Para ello, la vacuna sólo contiene un antígeno del parásito: un fragmento del CSP, la proteína que recubre al plasmodium en su fase inicial. “Queríamos que la vacuna permitiese al organismo generar anticuerpos contra ese primer antígeno. De manera que, cuando el parásito entrara, el sistema inmune lo reconociera y pudiera atacarlo”, explica Carlota Dobaño, investigadora del ISGlobal y jefa del grupo de inmunología de la malaria en el instituto.
 

El equipo de Carlota Dobaño lleva, pues, varios años estudiando la efectividad de la vacuna frente al antígeno CSP. Pero con esta investigación “se ha podido comprobar si la vacuna también ayuda al organismo a protegerse frente a otros antígenos del parásito en fases posteriores”, declara Dobaño. El equipo investigador analizó muestras de sangre de un total de 195 niñas y niños, unos vacunados y otros que servían de control, para comparar: 78 eran de Kintampo (Ghana), una zona con elevada transmisión de la malaria, y 115 eran de Manhiça (Mozambique), donde la transmisión es baja a moderada. Durante 12 meses se estudiaron los niveles y tipo de anticuerpos dirigidos contra un total de 38 fragmentos del parásito de la malaria, incluyendo también la proteína CSP, antes y después de la vacunación.

Los análisis descubrieron tres perfiles de respuesta de los anticuerpos frente a estos antígenos: unos anticuerpos disminuyeron tras la vacunación, otros no cambiaron, y los terceros aumentaron. Este último grupo es el que consiguió una mayor protección y redujeron a la mitad el riesgo de contraer la malaria.

Futuras investigaciones

Los hallazgos del estudio permitirán más eficacia que el preparado actual

En este sentido, “pensamos que la eficacia parcial de la vacuna RTS,S permite que, cuando alguien se contagia de nuevo, la infección sea más leve”, señala Dobaño. La vacuna favorece la producción de anticuerpos protectores para fases del plasmodium para las que no está exactamente diseñada y mejora así la respuesta natural frente a la malaria. “De ese modo, reduciría el riesgo de que la infección causase una enfermedad grave”, añade la investigadora.

El equipo de ISGlobal aspira a poder “aprovechar este descubrimiento para incluir en la vacuna los otros antígenos, de esas otras fases del parásito, y mejorar así su efectividad”, anuncia Carlota Dobaño.

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