Panamá: Lunes, 05 Diciembre 2022

Los peligros climáticos como las inundaciones, las olas de calor y la sequía han empeorado más de la mitad de los cientos de enfermedades infecciosas conocidas en las personas, como la malaria, el hantavirus, el cólera y el ántrax, según un estudio.

Los investigadores revisaron la literatura médica de casos establecidos de enfermedades y encontraron que 218 de las 375 enfermedades infecciosas humanas conocidas, o el 58 %, parecían empeorar por uno de los 10 tipos de clima extremo relacionado con el cambio climático, según un estudio. en la revista Nature Climate Change del lunes .

El estudio trazó 1.006 vías desde los peligros climáticos hasta las personas enfermas. En algunos casos, los aguaceros y las inundaciones enferman a las personas a través de mosquitos, ratas y venados que transmiten enfermedades. Hay océanos que se calientan y olas de calor que contaminan los mariscos y otras cosas que comemos y sequías que traen murciélagos que transmiten infecciones virales a las personas.

Los médicos, que se remontan a Hipócrates, han relacionado durante mucho tiempo las enfermedades con el clima, pero este estudio muestra cuán generalizada es la influencia del clima en la salud humana.

“Si el clima está cambiando, el riesgo de estas enfermedades también está cambiando”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Jonathan Patz, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los médicos, como Patz, dijeron que deben pensar en las enfermedades como síntomas de una Tierra enferma.

“Los hallazgos de este estudio son aterradores e ilustran bien las enormes consecuencias del cambio climático en los patógenos humanos”, dijo el Dr. Carlos del Rio, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory, que no formó parte del estudio. “Aquellos de nosotros en enfermedades infecciosas y microbiología debemos hacer del cambio climático una de nuestras prioridades, y debemos trabajar todos juntos para prevenir lo que sin duda será una catástrofe como resultado del cambio climático”.

Además de observar enfermedades infecciosas, los investigadores ampliaron su búsqueda para observar todo tipo de enfermedades humanas, incluidas enfermedades no infecciosas como asma, alergias e incluso mordeduras de animales para ver cuántas enfermedades podrían relacionarse con los peligros climáticos de alguna manera. , incluidas las enfermedades infecciosas. Encontraron un total de 286 enfermedades únicas y de esas 223 de ellas parecían empeorar por los peligros climáticos, nueve fueron disminuidas por los peligros climáticos y 54 tenían casos tanto agravados como minimizados, encontró el estudio.

El nuevo estudio no hace los cálculos para atribuir cambios, probabilidades o magnitud de enfermedades específicas al cambio climático, pero encuentra casos en los que el clima extremo fue un factor probable entre muchos.

El autor principal del estudio, Camilo Mora, analista de datos climáticos de la Universidad de Hawái, dijo que lo que es importante tener en cuenta es que el estudio no trata de predecir casos futuros.

“Aquí no hay especulación alguna”, dijo Mora. “Son cosas que ya pasaron”.

Un ejemplo que Mora conoce de primera mano. Hace unos cinco años, la casa de Mora en la zona rural de Colombia se inundó —por primera vez en su memoria había agua en su sala de estar, lo que creaba un caldo de cultivo ideal para los mosquitos— y Mora contrajo Chikungunya, un virus desagradable que se transmite por las picaduras de mosquitos. Y aunque sobrevivió, todavía siente dolor en las articulaciones años después.

A veces, el cambio climático actúa de manera extraña. Mora incluye el caso de 2016 en Siberia cuando un cadáver de reno de décadas de antigüedad, muerto por ántrax, fue desenterrado cuando el permafrost se descongeló por el calentamiento. Un niño lo tocó, le dio ántrax y comenzó un brote .

Mora originalmente quería buscar casos médicos para ver cómo COVID-19 se cruzaba con los peligros climáticos, si es que lo hacía. Encontró casos en los que el clima extremo exacerbó y disminuyó las posibilidades de COVID-19. En algunos casos, el calor extremo en áreas pobres hizo que las personas se congregaran para refrescarse y exponerse a la enfermedad, pero en otras situaciones, los fuertes aguaceros redujeron la propagación de COVID porque las personas se quedaron en casa y en el interior, lejos de los demás.

Kristie Ebi, experta en clima y salud pública desde hace mucho tiempo de la Universidad de Washington, advirtió que le preocupaba cómo se extrajeron las conclusiones y algunos de los métodos del estudio. Es un hecho establecido que la quema de carbón, petróleo y gas natural ha provocado condiciones climáticas extremas más frecuentes e intensas, y las investigaciones han demostrado que los patrones climáticos están asociados con muchos problemas de salud, dijo.

“Sin embargo, la correlación no es causalidad”, dijo Ebi en un correo electrónico. “Los autores no discutieron la medida en que los peligros climáticos revisados ​​cambiaron durante el período de tiempo del estudio y la medida en que los cambios se han atribuido al cambio climático”.

Pero el Dr. Aaron Bernstein, director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela de Salud Pública de Harvard, Emory's del Rio y otros tres expertos externos dijeron que el estudio es una buena advertencia sobre el clima y la salud por ahora y el futuro. Especialmente porque el calentamiento global y la pérdida de hábitat empujan a los animales y sus enfermedades más cerca de los humanos , dijo Bernstein.

“Este estudio subraya cómo el cambio climático puede cargar los dados para favorecer sorpresas infecciosas no deseadas”, dijo Bernstein en un correo electrónico. “Pero, por supuesto, solo informa sobre lo que ya sabemos y lo que aún se desconoce sobre los patógenos puede ser aún más convincente sobre cómo prevenir un mayor cambio climático puede prevenir futuros desastres como el COVID-19”. AP

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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