Panamá: Lunes, 05 Diciembre 2022

 

Enfermedades, virus o lesiones físicas son algunos de los impactos directos que tiene el cambio climático sobre millones de personas, pero el calentamiento global también tiene una forma de carcomer a sus víctimas de una manera más silenciosa: afectando a la salud mental.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que entre 2030 y 2050 el cambio climático será el principal responsable de causar unas 250.000 muertes adicionales cada año por malnutrición, malaria o diarrea, ya que los efectos de esta lacra afectan directamente a la calidad del aire, del agua o el acceso a alimentos, entre otros.

Pero su impacto va mucho más allá.

“Empieza a haber investigaciones que indican el vínculo entre, por ejemplo, eventos climáticos extremos y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y también problemas de ansiedad, como resultado de enfrentar eventos climáticos extremos de los que sabemos que el cambio climático va a incrementar su intensidad y frecuencia”, dice a EFE la experta de la Universidad de Melbourne, Kathryn Bowen.

Bowen es una de las principales autoras de un reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que dio a luz este año a una de las primeras investigaciones sobre este asunto.

El impacto indirecto

La experta asegura que el cambio climático más allá de las víctimas directas afectará de forma indirecta en caso de emergencias como inundaciones, sequías o ciclones.

Y es que estos eventos climáticos extremos pueden ser la causa de enfermedades mentales como el TEPT para personas a las que la sequía ha arrebatado su cosecha y su principal fuente de ingresos, algo que también puede generar mucha ansiedad.

Otros trastornos, como la depresión, el estrés o la falta de sueño pueden ser provocados por el impacto del cambio climático, según el IPCC.

El informe de esta entidad científica, que genera los datos que orientan al mundo sobre cómo responder al cambio climático, apunta además a que hay “evidencias emergentes” de una correlación entre el aumento de las temperaturas y el incremento de casos de suicidio, según Bowen, que reconoce que para establecer un vínculo directo se “requiere mucha más investigación”.

“No podemos decir que exista una conexión causal, porque requiere unas técnicas epidemiológicas concretas, pero podemos empezar a decir que puede haber algunas correlaciones”, asegura la académica.

Estas correlaciones se pueden establecer si se puede determinar que una ola de calor se produce a causa del cambio climático y si la tasa de suicidios varía con ese aumento de las temperaturas.

“Si varía, entonces podemos hablar de muertes adicionales (por suicidio) que podemos atribuir al cambio climático”, asegura, alertando de que se tienen que tener en cuenta varios factores, entre ellos los culturales, para determinar un vínculo.

Respuesta en la ayuda humanitaria

El presidente global para la Juventud de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC), Bas van Rossum, asegura a EFE que en la respuesta humanitaria, «el principal foco ha sido siempre la salud física de las personas», pero a veces se olvidan «los aspectos de la salud mental».

Asimismo, dice que su organización está trabajando en este sentido y de manera preventiva ante cualquier tipo de catástrofe natural, para “preparar a las personas mentalmente ante los ‘shocks’ a los que se puedan enfrentar”.

Para ello, la IFRC está en contacto con especialistas en salud mental en los países afectados por eventos climáticos extremos y con los hospitales locales y, además, cuenta con su propia red de expertos en el sector.

Sin embargo, asegura que todavía es muy difícil abordar este aspecto.

“El estigma es uno de los mayores problemas en torno a la salud mental, porque si no podemos hablar de ello no podemos solucionarlo. No lo podemos ver, no lo podemos observar”, advierte Van Rossum, que añade que, además, este asunto es más tabú aún en los países más vulnerables al cambio climático. EFE

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