Panamá: Lunes, 08 Agosto 2022

El progreso contra el VIH, logrado con tanto esfuerzo, se ha estancado, poniendo en riesgo millones de vidas, según un informe alarmante publicado el miércoles sobre cómo la pandemia de COVID-19 y otras crisis mundiales están poniendo en peligro los esfuerzos para acabar con el sida.

En todo el mundo, la disminución de años de nuevas infecciones por el VIH se está estabilizando. Peor aún, los casos comenzaron a aumentar en partes de Asia y el Pacífico donde antes habían estado cayendo, según la agencia de las Naciones Unidas que lidera la lucha mundial contra el sida.

El número de personas en tratamientos contra el VIH que salvan vidas creció más lentamente el año pasado que en una década. Las desigualdades se están ampliando. Cada dos minutos el año pasado, una adolescente o una mujer joven se infectaba por primera vez, y en el África subsahariana tienen tres veces más probabilidades de contraer el VIH que los niños y los hombres de la misma edad. Y 650,000 personas murieron a causa de enfermedades relacionadas con el SIDA el año pasado, encontró el informe.

“Esta es una alarma para el mundo para decir que COVID-19 ha desviado significativamente la respuesta al sida”, dijo Matthew Kavanagh, director ejecutivo adjunto de ONUSIDA.

La ONU estableció una meta de menos de 370 000 nuevas infecciones por el VIH para 2025. El año pasado, hubo alrededor de 1,5 millones, lo que significa que se necesitaría un gran cambio para acercarse a ese objetivo. Sin embargo, a los países de ingresos bajos y medianos les faltan $ 8 mil millones para los fondos necesarios, ya que la ayuda internacional también ha disminuido, según el informe.

Las cosas podrían ser aún peores considerando que las pruebas de VIH se ralentizaron o incluso se detuvieron en muchos lugares cuando llegó el COVID-19 , lo que potencialmente dejó sin contar aún más la propagación del virus.

“La gente está agotada por las epidemias y las pandemias”, dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en SIDA del gobierno de EE. UU . “Tenemos que luchar el doble de duro para que el VIH vuelva a estar en la pantalla del radar donde pertenece”.

La noticia aleccionadora se produce cuando la Conferencia Internacional sobre el SIDA comienza esta semana en Montreal, donde se informa sobre ciencia prometedora. Entre los más destacados:

Un hombre que había vivido con el VIH durante unos 30 años está en remisión a largo plazo y podría ser una de las pocas personas en todo el mundo que alguna vez se consideró curada, gracias a un trasplante especial similar a la médula ósea.

Ese tratamiento riguroso es solo una opción para los pacientes con VIH que también desarrollan leucemia y necesitan células madre sanguíneas trasplantadas para combatir el cáncer. El donante de este hombre portaba una rara mutación genética que hace que las células recién trasplantadas sean resistentes al VIH.

El hombre, que ahora tiene 66 años, se sometió al trasplante en 2019. Poco después, comenzó la pandemia de COVID-19 y decidió seguir tomando medicamentos contra el VIH hasta que pudiera vacunarse. Ha estado sin medicación contra el sida durante 17 meses sin signos de VIH, dijo el miércoles la Dra. Jana Dickter de City of Hope, un centro de investigación del cáncer de California.

Eso lo convierte en la persona con VIH de mayor edad y más longeva en someterse a este trasplante potencialmente curativo. Los científicos esperan que estos casos raros puedan ofrecer pistas que eventualmente conduzcan a una mejor atención para más personas.

También el miércoles, investigadores de la Universidad de Barcelona informaron que el propio sistema inmunológico de una mujer parece haber mantenido su VIH controlado a un nivel indetectable durante 15 años. La mujer formó parte de un estudio de investigación en 2006 que incluía algunos tratamientos para estimular el sistema inmunológico, pero no está claro por qué le está yendo tan bien.

Otro estudio presentado el miércoles encontró que tomar un antibiótico después de tener relaciones sexuales sin protección podría reducir las posibilidades de contraer gonorrea, clamidia o sífilis.

Esas enfermedades de transmisión sexual son causadas por diferentes tipos de bacterias. Son una amenaza creciente, especialmente entre las personas que también tienen, o corren un alto riesgo de contraer, el VIH.

En Seattle y San Francisco, los investigadores les dieron a los participantes del estudio (hombres homosexuales, hombres bisexuales y mujeres transgénero) el antibiótico doxiciclina con instrucciones para que tomaran una dosis única dentro de las 72 horas cada vez que tuvieran relaciones sexuales sin usar un condón. Aquellos que lo hicieron vieron caer su riesgo de infección en más del 60%, dijo la Dra. Annie Luetkemeyer de la Universidad de California en San Francisco.

Antes de que los expertos recomienden esa estrategia, necesitarán saber si podría empeorar la resistencia a los antibióticos, haciendo que las ETS en sí mismas u otras bacterias con las que se encuentran las personas sean más difíciles de tratar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que lo examinarán detenidamente, pero mientras tanto publicaron en línea algunas advertencias para cualquiera que esté considerando este uso de la doxiciclina.

El informe de ONUSIDA mostró que la lucha de la salud pública contra el VIH se está volviendo más difícil, pero hay algunos puntos positivos. Investigadores informaron el miércoles que Botswana, país muy afectado por el VIH, ya ha logrado un objetivo clave para 2025: el 95 % de las personas infectadas con el VIH conocen su estado, más del 95 % de las que lo saben reciben tratamiento y más del 95 % recibiendo tratamiento muestran signos de que su virus está siendo suprimido.

Kavanagh elogió a Botswana por los fuertes cambios de política que "ayudaron a más y más personas a recibir atención", incluidos medicamentos gratuitos para el VIH, impulsar las pruebas de VIH en el hogar y despenalizar las relaciones entre personas del mismo sexo.

La directora ejecutiva de ONUSIDA, Winnie Byanyima, dijo que no es demasiado tarde para volver a la normalidad a pesar de la continua crisis económica y de la COVID-19.

“Acabar con el sida costaría mucho menos dinero que no acabar con el sida”, dijo. “Las acciones necesarias para acabar con el sida también son clave para superar otras pandemias”. AP

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